Search

Los Relés y los Computadores (CUR012S)

En 1937 George Stibitz, percibió que los relés electromecánicos, que eran los componentes básicos de todos los sistemas de conmutación telefónica de la época, también podrían ser utilizados en otras finalidades. Él percibió que los relés podían realizar operaciones en secuencia y así realizar cálculos matemáticos. Así, usando relés, lámparas de linterna y una llave hecha con una caja de metal de cigarros él montó el primer ordenador con relés: un sonido binario.

 

Figura 1 - George Stibitz con su suma binaria (binary adder)
Figura 1 - George Stibitz con su suma binaria (binary adder)

 

En 1939 con S. B. Willians, George construyó el Complex Number Calculator, el primer ordenador digital eléctrico del mundo. Esta computadora tenía una "CPU" formada por 450 relés telefónicos y 10 relés llamados crossbar, que eran relés multi-polos x multi-posiciones, podía encontrar el cociente de dos números de 10 dígitos en "sólo" 30 segundos. La entrada de la computadora era hecha por tres tele-máquinas de escribir. Lo que Stibitz no sabía es que al mismo tiempo que trabajaba en este ordenador en Berlín, Konrad Zuse construía una máquina similar y también los investigadores japoneses ya habían hecho su computadora con relé en la misma época.

Pero el mayor hecho de ese inventor fue llevar una de las máquinas que utilizaba para entrar con los datos en el ordenador a un encuentro de la American Mathematical Association en Dartmouth, New Hampshire y usarla para comunicarse a través de líneas telefónicas con el Complex Number Calculator en Nueva York. Fue la primera demostración del mundo de lo que denomina hoy Computación Remota.

El ordenador de Stibitz pasó a ser llamado de Model 1 Relay Computer, permaneciendo en operación hasta 1949.

 

Figura 2 - Un operador trabaja en el equipo Modelo I. Foto de AT & T.
Figura 2 - Un operador trabaja en el equipo Modelo I. Foto de AT & T.

 

Un hecho interesante es que el Complex Number Computer no era programable. Una combinación de relés controlaba de forma continua la secuencia de operaciones. El concepto de programación apareció sólo después en las computadoras de Bell.

El éxito del Complex Number Computer alentó a Stibitz a construir máquinas más ambiciosas, incluyendo el concepto de cinta perforada. Así, con la entrada de Estados Unidos en la Segunda Gran Guerra en 1941, Bell pasó a tener sus actividades concentrada en proyectos militares.

El primer ordenador usando relés para uso militar fue el Relay Interpolator, instalado en Washington y que contenía 440 relés y una capacidad de memoria para 7 números. ¡Esta computadora hacía una multiplicación en apenas 4 segundos! Su principal utilidad era computar tablas de direccionamiento para fuego antiaéreo.

Dos otros ordenadores fueron diseñados después, el Ballistic Computer y el detector de errores Mark 22, el primero en 1944 y el segundo en 1945. Contiene 1400 relés y una capacidad de memoria para 10 números. Su propósito era todavía realizar cálculos de direccionamiento de fuego antiaéreo.

Los mayores ordenadores de la serie, sin embargo, fueron construidos en 1946 y 1947, pesando cada uno 10 toneladas y conteniendo cerca de 9 mil relés. Estas máquinas, ya podían ser consideradas verdaderas computadoras, pues poseían dos unidades aritméticas separadas cada cual capaz de funcionar como un ordenador separado con sus registros de memoria y dispositivos de entrada y salida. Ya estaba presente el concepto de "procesamiento paralelo", pues cada uno resolvía parte del problema para luego los resultados ser procesados.

 

Banco de Circuitos

Ofertas de Empleo