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Profesor Ventura en: Bajando El Santo (VENT010S)

¿Qué tienen que ver la electrónica y las tecnologías asociadas a la religión? Cuando el profesor Ventura inventa alguna cosa que todo es posible, y lo que pasó está vez no escapa a la regla. La "locura" del profesor, cuando no funciona correctamente, puede tener efectos extraños, incluyendo algunos fácilmente relacionados con entidades sobrenaturales y fenómenos paranormales. En la historia "Bajó el Santo" el lector descubrirá lo que pasó está vez y ciertamente se reirá mucho.

Caminando lentamente, entraron en la ciudad a través de la carretera principal. Era un grupo de unas 50 personas vestidas de blanco y descalzos, usando sólo un collar con cuentas como apoyo. El jefe, un sujeto corpulento de piel oscura, además de distinguirse de los dos collares que llevaba, en lugar de uno solo, llevaba un cartel en el que leía:

 

"LLEGAMOS EN PAZ – APENAS BUSCAMOS OWAMUKELA UMOYA"(*)

 

La mirada de curiosidad de la población no sacudió la extraña marcha, que terminó en la plaza principal, donde "acamparon" formando un gran círculo.

 

- ¿Serán pacíficos? - Interfirió alguien.

 

- ¿Qué querrán? - interrogaron los demás.

 

- Debe ser algún grupo religioso de estos cultos "Afro" que ahora están de moda! - trató de explicar a alguien "más iluminado".

 

La situación era mucho más tranquila cuando el sargento de guardia local estaba tomando información del jefe del grupo, y regresó con noticias tranquilizadoras:

 

- Sólo están en peregrinación, en busca de tal "owamukela" y no se quedarán más de dos días. Están tranquilos y cansados. ¡Sólo quiero descansar un poco!

 

- " Owamukela "¿Qué es esto?

 

- ¡No me pregunte! - Sé tanto como ustedes. Debe ser una "entidad" de su culto. ¡Dicen que el grande espíritu los ha enviado en peregrinación hasta que lo encuentran!...

 

 

- Pero ¿cómo sabrán cuándo lo encuentran? - Le preguntó a alguien.

 

- ¡Dicen que se enviará una “señal” inconfundible, que permite su reconocimiento!...

 

La última agitación inicial que causó el "fenómeno", la pequeña multitud que rodeaba la plaza se dispersó. En poco tiempo todo el mundo sabía que el grupo era inofensivo y nadie más se molestó con su presencia.

 

Ajeno a lo sucedido, el profesor Ventura trabajó muy emocionado en un nuevo proyecto. Beto y Cleto llegaron justo a tiempo para ver el extraño dispositivo que el profesor estaba "instalando en sí mismo".

 

- ¿Qué diablos es eso, profesor? - Le preguntó Beto.

 

- ¿Se va a electrocutar profesor? - Completo el interrogatorio, Cleto.

 

El profesor, sin dejar de tocar los muchos cables que salen de una caja unida a su cintura explicó:

 

- ¡Es un estimulador de carreras! Una nueva idea de Wearable.

 

- ¿Wearable?

 

- Sí, "vestible". Lo explico mejor: saben que me gusta correr dos o tres kilómetros cada día, para "mantener la forma física", y el corazón en orden. ¡Recomendaciones médicas! Bueno, me di cuenta de que es un poco difícil mantener el ritmo, y puse un dispositivo electrónico para ayudar.

 

- ¿Un ritmado? - Interrumpió Beto.

 

- ¡No, en realidad un estimulador! La idea es aplicar en los músculos involucrados en el proceso de correr, estímulos externos en el momento adecuado, por un "clock" que determinará el ritmo de sus contracciones y distensiones.

 

- ¿Como una computadora? - Preguntaste a Cleto.

 

- ¡Sí, así es! El "ritmo" de las operaciones que realiza un ordenador es dado por un circuito de reloj o clock. Funciona como un conductor que sincroniza todos los circuitos internos para que todo funcione en armonía. Mis músculos, para hacerme correr, también necesitan algo para hacerlos trabajar en armonía, así que lo inventé.

 

- ¿Por qué no usar un metrónomo? ¿He visto eso en algunos podómetros que producen un poco de ruido que ayuda al corredor a mantener el ritmo? - A pesar de la pregunta, Beto sabía que el profesor no se contentaría con un poco de ruido solamente.

 

- El uso de estímulos directos de un estimulador logra mucho más! ¡Además de mantener su ritmo, este dispositivo también puede hacer que funcione casi “automáticamente”!

 

¡Interesante! ¡Sólo tiene que configurar la velocidad y se ejecuta, incluso si no quiere! Pero ¿y si necesita parar? - Cleto tenía sus dudas sobre la funcionalidad del "negocio".

 

- ¡No es así! ¡Ajusto el nivel de los pulsos en un punto muy bajo para tener lo suficiente para obtener una ligera contracción, pero sin perder el control sobre el movimiento! ¡Lo he intentado y es muy interesante, porque es como si hubiera una “mano invisible” aferrándose a ti y ayudándote a correr!

 

¡Conchale! ¡Esto podría tener un gran éxito con los corredores perezosos! - Comentó Beto mirando y tocando las "grasas" del amigo.

 

El profesor no se molestó con el comentario que lo indicaba ya que su invención podía "capturar" como un producto de IoT, o Internet de las cosas.

 

- Puedo tener en el futuro un equipo estimulante para las carreras, con los electrodos incrustados y todavía enviando información a un teléfono celular o incluso Internet a un archivo en las nubes. Los vestibles están de moda. Ropa, zapatos, relojes y otras cosas que incorporan la electrónica de una manera avanzada.

 

- Pero ¿cómo funciona "técnicamente"? - Le preguntó Cleto.

 

Al dejar de tocar en los cables, el Profesor explicó:

 

- ¿Han oído hablar del Arduino? ¡Bueno, los Arduino son pequeños microcontroladores que pueden ser programados por un ordenador para hacer cualquier cosa!

 

- ¿Algo en absoluto? - Cleto era escéptico porque no conocía el dispositivo.

 

El profesor se dio cuenta y decidió profundizar:

 

La mayoría de los aparatos electrónicos actuales pueden tener una gran complejidad, la recopilación de las máximas funciones en o pocos chips. Un microcontrolador es un circuito electrónico que viene vacío. Sin embargo, tiene una estructura interna que le permite programar para hacer ciertas cosas, controlando motores, circuitos, y mucho más a partir de señales de sensores y de una programación. Una gran cantidad de equipos electrónicos se basa actualmente en microprocesadores. Desde relojes y alarmas hasta controles de lavadoras, automóviles y mucho más.

 

Tomando un poco de aliento, el profesor continuó:

 

- Una placa de Arduino entonces contiene un microcontrolador simple, similar a cualquier procesador de una placa base y una memoria que puede guardar el programa que dice lo que va a hacer. Cuando compramos una placa Arduino viene "vacía".

 

¿Vacía?

 

¡Sí! Usted toma una de estas placas, la conecta a su computadora a través de los conectores apropiados, y coloca el programa, por ejemplo, para activar ciertos dispositivos de un sistema de alarma, cuando los sensores están activados. El programa dice lo que el Arduino debe llamar, activando, por ejemplo, una alarma e incluso marcando un teléfono que llama a la policía, o notificar al propietario de la casa si está en otro lugar.

 

- ¡De una casa en la playa, por ejemplo!

 

¡Correcto! - continuo del profesor - es una manera de practicar la electrónica sin muchos componentes y también para interconectar el ordenador con otros dispositivos, que puede controlar, o simplemente determinar lo que deben hacer. Como dije, ¡podemos hacer casi cualquier cosa con ellos!

 

Beto se dio cuenta de que el profesor añadió un "casi", pero que el viejo profesor continúe, sin decir nada:

 

- Una aplicación importante está en la pequeña industria: crea un producto realiza ciertas funciones. Es lo que hacen que los "makers" usando Arduino y otros microcontroladores como PIC, establezca en un programa estás funciones y simplemente conecte los dispositivos que deben ser controlados por una placa de interfaz adecuada. Todo es muy simple. Lavadoras "electrónicas", hornos microondas, escritorios electrónicos son ejemplos en los que tenemos estos chips, controlando todo lo que hacen y aun conectándose a Internet. Es el internet de las cosas o IoT.

 

- ¿Y entonces usted uso un Arduino para hacerle correr, aunque no quiera?

Sin temblar el viejo profesor continuó explicando:

 

- En esta caja tenemos entonces un Arduino Uno, bastante popular, que se puede comprar con una programación "kit" y, en esta versión, admite hasta 1K bytes de un programa de control cargado por un ordenador común, por su puerto serie. Un oscilador interno determina el ritmo de la carrera y se ajusta por medio de este potenciómetro...

 

- ¡El acelerador! - Bromeó Beto.

 

- ¡El programa Arduino determina qué salidas deben activarse estableciendo así una secuencia para los pulsos de estímulo, y también determinando las ubicaciones que se aplican! Por ejemplo, primero en la pierna derecha junto con el brazo derecho, luego en la espinilla izquierda con el brazo izquierdo y los músculos de la espalda, ¡etc.!...

 

Abriendo una aplicación en su móvil El profesor mostró una serie de animaciones en las que mostraba el funcionamiento de los músculos de una persona al correr. Los puntos de excitación, en una secuencia que sería necesaria para el movimiento del deslizamiento fueron resaltados por flechas indicadoras. El profesor explicó:

 

- ¡He hecho un estudio cuidadoso de los puntos de excitación, y su secuela! ¡Hay 26 puntos alimentados por una secuencia de 9 pulsos, repitiendo después del ciclo!

 

¡Conchale! - Exclamo Cleto asombrado.

 

El profesor no había terminado:

 

- Los pulsos generados por el PIC se llevan a los transistores que alimentan 9 pequeños transformadores de alta tensión, que proporcionan casi 800 volts de salida a los electrodos. Eso es lo que llamamos un Shield de potencia. Los electrodos están conectados de tal manera que el microcontrolador a través de un decodificador proporciona la secuencia final de pulsos en el patrón deseado. A la salida de los transistores, antes de pasar al transformador, tenemos algo importante: ¡el Configure de la intensidad de los estímulos!

 

¡Ah! ¡Tiene que haber un control, porque con 800 volts el Señor “volaría” y no “correría”! - Bromeó Beto.

 

- Sí, por supuesto. ¡Ajusto los pulsos con señales de microcontrolador aplicado en las bases de los transistores excitadores para obtener un estímulo sólo en la intensidad necesaria para una ligera contracción! ¡Pero ahora ayúdame!

 

- ¿Y la programación para controlar todo esto? - Beto quería saber más.

 

- Una ventaja del Arduino es que, y estoy usando, es que además de muy barato y fácil de usar, se puede programar con un software disponible en Internet. Así que, desde el software adecuado, hice un programa que establece, en el momento adecuado, exactamente la secuencia de pulsos que necesito para la excitación de los músculos. ¡Fue sólo conectar el ordenador al Arduino, descargar el programa y listo!

 

Dicho esto, el profesor le pidió a Beto y Cleto que continuaran a su ayuda en la fijación, con esparadrapos, de las 26 pequeñas placas metálicas que eran los electrodos de excitación esparcidos por todo el cuerpo. El profesor utilizó electrodos del tipo usado en clínicas para electrocardiogramas que son baratos y contiene un adhesivo con un punto para conexión de una garra. Los cables de conexión para piernas y brazos eran delgados casi todos imperceptibles.

 

Vistiendo su "uniforme" de corrida, el profesor estaba de tenis, calcetines largos, pantalones cortos y una camiseta. El aparato, instalado en una pequeña caja, fue llevado preso en la cintura. Los electrodos estaban presos en todo el cuerpo: dos dentro del calcetín, con contacto cerca de las canelas, dos en el "batata de la pierna" y dos en los muslos. ¡Por encima había electrodos en los brazos, la espalda e incluso en la barriga!...

 

- Para excitar el diafragma! ¡Es importante para respirar! - explicó el profesor Ventura.

 

No había duda, para Beto y Cleto, de que el profesor iba a hacer prueba de funcionamiento. ¡Saltando para calentarse y haciendo configuraciones, el profesor encendió el dispositivo! Controlando la intensidad y el ritmo, en pocos segundos encontró el lugar ideal, ¡dejando a través de la puerta del laboratorio en un paso de carrera! Beto y Cleto fueron atrás.

 

Corriendo a buena velocidad, el profesor “recogió” la calle principal, y se dirigió hacia la plaza, ¡que tenía la intención de cruzar y luego volver!

 

- ¡Eso es genial! ¡Parece que ni siquiera sentimos que estamos corriendo! - comentó el profesor buscando no cambiar el ritmo de su respiración.

 

Al entrar en la plaza, el profesor se encontró con el extraño grupo "acampado", pero no alteró sus pretensiones para cruzarla. Beto y Cleto más cautelosos se detuvieron. Sentados en "rueda" parecían amables y no tenían nada que temer. El profesor, sin embargo, para llegar a donde pretendía debe cortar la “rueda” de los “religiosos”, ¡fue justo cuando lo hizo es que las cosas comenzaron a suceder!

 

Algún “corto” en el circuito estimulador, tal vez debido a los pasos firmes y fuertes del profesor, causado al mismo tiempo que la velocidad del “clock” aumentó, ¡el orden de excitación de los electrodos se rompió y la tensión de los pequeños transformadores está en el valor máximo!

 

¡Lo que vio entonces fue espantoso!

 

El profesor que vino corriendo con normalidad, justo en medio de los "acampados", cambió el ritmo empezando a retorcerse, levantar y bajar las piernas de una manera extraña y desordenada, agitar los brazos y tratar desesperadamente de "arrancar" los electrodos que estaban "dando" ¡Tremendos choques! Como ocurrieron en forma de impulsos descontrolados, los estímulos provocaron una extraña danza, ¡como si tuviera con la ropa llena de hormigas y aun así completar paso descalzo en las brasas! ¡Era como si “fuera tomado por algún espíritu”, alguien diría después de presenciar la escena inusual! Y eso es exactamente lo que pasó por las cabezas de los miembros del extraño grupo religioso.

 

¡Ay! ¡Uy ¡Uh! ¡Uy! ¡Sal fuera!... ¡Uy! ¡Quítame está cosa de encima! ¡Sal!... - eso es lo que gritó el profesor Ventura saltando y desesperado!

 

La "Danza contorsionista" duró al menos dos minutos antes, ayudado por Beto y Cleto, que acudieron a su rescate, apagando el dispositivo.

 

¡Ufa! - fue la exclamación del alivio del profesor, arrepentido incluso hasta los huesos de haber cerrado el prototipo en una caja con tantos tornillos!

 

Sin embargo, cuando él y Cleto se dieron cuenta de dónde estaban, se asustaron: todos los religiosos estaban de pie, espantados y con los ojos abiertos, mirando todo, ¡pero no dijeron nada! ¡Apenas de miraban!... ¿Y cómo miraban!...

 

En este momento el líder se puso de pie y se dirigió hacia el profesor que, asustado, dolorido y pensando en algo peor, ¡no esperó para hablar! ¡Ayudado por Beto y Cleto, trató de salir rápidamente de allí!

 

- ¡De vuelta al laboratorio! - Era lo único que el profesor podía decir, todavía un poco tembloroso y sin aliento.

 

Cuando se alejaron, todavía podían escuchar comentarios en un tono entusiasta en un idioma desconocido, ¡y algo en el medio que sonaba como °owamukela Umoya”

 

El profesor Ventura regresó al laboratorio todavía medio aturdido y después de "deshacerse" de todos los electrodos y cintas, coloco el aparato en la mesa para comprobar la causa del "choque".

 

- Bueno, miren eso. - fue su exclamación, al analizar la placa de circuito impreso del aparato - Una soldadura mal hecha en un capacitor abrió el circuito, aumentando su frecuencia y, con los saltos rítmicos, el blindaje de aluminio que puse en la parte inferior de la caja tocó el lado revestido de cobre de la matriz de diodos, alterando la secuencia de los pulsos y también "elevando" la tensión de salida!

 

- Debe haber sido una descarga infernal. - Comentó Beto.

 

- ¡Y cómo! ¡Me tiemblo hasta ahora tanto, pero el problema es que creo que asusté a esa gente de la plaza! Hablando de eso, ¿alguien sabe quiénes son? - preguntó al profesor.

 

Beto y Cleto sacudieron sus hombros y sacudieron la cabeza negativamente.

 

El tema fue olvidado, hasta que, al día siguiente, el profesor Ventura y el profesor Salero, Director de la Escuela Técnica, saliendo por la puerta principal, cuando se encontraron con una escena inesperada: El grupo de 50 personas de blanco estaba acampado precisamente en el ¡Jardín de entrada! Beto y Cleto que habían visto cuando llegaron, se acercaron, junto con otros estudiantes.

 

El profesor bajó las escaleras con el director, pensando en no dar importancia al hecho, porque ya había recibido la noticia de que eran pacíficos y sólo estaban en peregrinación. Fue en ese momento que todos los religiosos de blanco se dirigieron al profesor y, levantándose con los dedos apuntando hacia él, comenzaron a comentar algo incomprensible. El líder del grupo, identificando al profesor Ventura, inmediatamente libró sus brazos pidiendo silencio y, con los ojos abiertos, se volvió hacia el viejo profesor.

 

El corpulento individuo de piel oscura caminó entonces hacia el profesor que, medio sorprendido, medio asustado, ¡se detuvo! ¡El profesor Salero también se detuvo! No sabía qué hacer. Dirigiéndose directamente al profesor Ventura, el líder habló con una voz seria y respetuosa:

 

- ¡Nuestra búsqueda ha terminado! ¡Encontramos owamukela Umoya!

El profesor Ventura sin saber qué hacer, qué decir y mucho menos lo que era el tal de "Owamukela", sin preocuparse por "el diablo" que había o no "encontrado", sólo esperó a que el líder religioso completara su discurso:

 

- Owamukela Umoya, en nuestro idioma el dialecto de África (Sudáfrica) significa "Aquel - que - recibe - el - Espíritu" y nuestro guía dijo que recibiríamos una señal inequívoca cuando lo ¡Encontráramos! Lo que vimos ayer no deja lugar a dudas: ¡es el Señor!

 

Y, quitando uno de los collares, que llevaba, lo puso ceremoniosamente en el cuello del profesor Ventura, bajo la mirada incrédula del director y los estudiantes. Alejándose a tres pasos sin girar, el líder hizo una reverencia y todo el grupo de religiosos, acompañándolo, gritó en coro tres veces:

 

- ¡Owamukela Umoya!

 

¡El profesor no se movió! ¡Estaba paralizado! El grupo dio las espaldas, y repitiendo en coro las mismas palabras, lentamente se alejó en procesión, dejando la ciudad de Paradura para volver a “no - se – sabe - dónde”, ¡satisfechos y felices de haber cumplido la misión del “profesor”!

 

El director de la escuela no creía en lo que había visto, y aún con el grupo alejándose, con las manos en la cintura, mirando serio para el cabeza bajo y todavía aturdido profesor Ventura, dijo:

 

- ¡Monos me muerdan si tiene algo que ver con la electrónica! ¡No me diga que está vez "inventó" un equipo que hace "bajar al Santo"! (¡Y fue eso mismo!) No puedo imaginar cómo, pero como para el Señor, ¡todo es posible!... ¡Es que el “diablo” de la “cosa” también tiene algo que ver con la electrónica, estoy seguro!... Creo que me debe, o, mejor dicho, ¡nos debe a todos una “bella” explicación!...

 

¡Beto y Cleto, un poco separados, hicieron un gran esfuerzo para no reírse!

 

 

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